• Con la presencia de autoridades y de los propios productores agrícolas, se dio el vamos al programa Mercados Campesinos, en el contexto de la Expo Coquimbo 2017.
  • Beatriz Rivera, Granja Integral Las Ramadas de Tulahuén.
  • Berta Díaz, Mermeladas Doña Berta.
  • Eliecer Maluenda, presidente de la Cooperativa Rumpacoop.
  • Mariela Iriarte, Tulahuén Gourmet.
  • Marisol Hurtado, Tostaduría Limarí.
  • Ulda Pastén, Apícola Santa Emilia.
La iniciativa, organizada por Indap, busca que los pequeños agricultores puedan vender sus productos de forma directa a través de ferias especiales, evitando así a intermediarios.

En el contexto de la inauguración de la Expo Coquimbo 2017 a fines de la semana pasada, en el recinto ferial ubicado en Peñuelas, comuna de Coquimbo, se dio al vamos al programa nacional de su programa Mercados Campesinos, una iniciativa que se enmarca en el Programa de Comercialización del Instituto de Desarrollo Agropecuario, Indap. 

 El objetivo de este programa basa su origen en la intención de que los pequeños campesinos puedan acceder a mercados y vender sus productos, todos ellos de origen natural y de carácter orgánico, a través de ferias similares a la Expo, evitando así a los intermediarios en la cadena de comercialización entre productores y el comprador final.  

 Junto con ello, se pretende entregar también una asesoría permanente a los pequeños campesinos, en un área como la comercialización, en la cual, muchas veces los pequeños productores sufren de problemas que evitan que puedan acceder a mercados más grandes y con ello, su actividad no pueda lograr el desarrollo que se requiere. 

 Con esta idea entonces, el programa tuvo su lanzamiento oficial ante la presencia de autoridades y de los propios productores, quienes se trajeron a la muestra lo mejor de sus productos, y en donde por supuesto, los emprendedores limarinos fueron grandes protagonistas de la jornada. 

 Así por ejemplo, Berta Díaz, oriunda de la localidad de San Marcos, en Combarbalá, y dueña desde hace 10 años, del emprendimiento Mermeladas Doña Berta, se mostró contenta por la oportunidad que se le abre con estas ferias, tan necesarias para productoras como ella, que viven en lugares alejados de los grandes mercados consumidores.  

“Esta oportunidad que se nos da de exponer todos nuestros productos, es una gran ayuda, pues es una ventana para toda la región y al país. Para nosotros es muy grato tener todo este tipo de ayuda, pues en mi zona se vende, pero muy poco, porque la gente de la localidad no son muy buenos para comprar a los de su propio pueblo” confiesa. 

Por el contrario, asegura que instancias como éstas abren puertas que permiten “que se venda mucho más. Ojalá se repitieran veces estas ferias, porque yo produzco bastante, pero el problema es que al final, qué saco con producir, si no se vende rápido” señala. 

Al igual que ella, Ulda Pastén, de la localidad de Chilecito Oriente, de la comuna de Monte Patria, y dueña de la empresa Apícola Santa Emilia, asegura que este sistema de ferias que se pretende impulsar es una oportunidad que permite acceder a canales de comercialización con los que muchas no cuentan. 

“Esta expo es lo que más nos sirve al año, aunque deberían ser más veces; por lo menos unos dos o tres veces al año, porque ahora este año, se apocaron las abejas. Este año ha sido malo, y por eso ha habido muy poca miel, porque no fue nada lo que llovió” señala. 

La señora Ulda lleva 15 años en el negocio de la actividad apícola, y cuenta con toda una línea de productos derivados de esta actividad, que van desde la propia producción de miel hasta propóleo, miel en panal, y cremas derivadas de dicho producto. Incluso, organiza tours por su predio para enseñar in situ el proceso de producción de la miel. 

En ese sentido, el director regional de Indap, Diego Peralta, señaló que con el programa de Mercados Campesinos, se busca ir más allá del tema de comercialización y vincularse con los pequeños productores “acercándonos a un área en la cual los agricultores necesitan asesoría, no solo en la actividad primaria y en las inversiones, sino también en los espacios que se necesitan generar para que los agricultores puedan comercializar sus productos”. 

En resumen sostiene, el objetivo está puesto en “buscar la dignidad del trabajo campesino, que sea bien valorado y sea pagado con un precio justo”. 

 

LA MODALIDAD DE LOS MERCADOS 

Cabe señalar que esta Red de Mercados Campesinos posee distintas modalidades de funcionamiento. Así, pueden instalarse al aire libre, en un espacio techado o en una construcción sólida. Además, pueden tener una ubicación fija o ser itinerante. 

Respecto a su periodicidad, se plantea que exista una modalidad que dure todo el año, en una cierta época (verano, vacaciones de invierno), en algunas fechas específicas (Fiestas Patrias, Navidad, fiestas costumbristas) o tener una frecuencia bisemanal, semanal, bimensual o mensual. 

Beatriz Rivera Catillo, dueña del emprendimiento Granja Integral Las Ramadas de Tulahuén (Monte Patria) participa por primera vez en una instancia como ésta, asegurando que ya desde el primer día, sus resultados han sido positivos en cuanto a ventas. 

“Para ser el primer día igual vendimos algo, así que estamos contentos, porque nuestros logros se están cumpliendo. Todos nuestros productos son de calidad, totalmente orgánicos y naturales, y eso es lo que más se valora” asegura.  

Productora de miel, nuez, mermeladas, arrope,  y queso de cabra, entre otros productos, para esta montepatrina resulta vital poder contar con más oportunidades de comercialización como éstas.  

De la misma opinión es Mariela Iriarte, una de las dueñas de la empresa familiar Tulahuén Gourmet, la que como su nombre lo indica, apunta a un mercado específico con productos naturales y de excelente calidad. 

“Nos ha ido bastante bien, porque hemos obtenido dos premios a nivel nacional: en la Expo Mundo Rural en Santiago el año 2014, donde obtuvimos el primer lugar con el dulce de Chañar como producto innovador, y en 2015, logramos el segundo lugar con las nueces en escabeche” comenta. 

 

ALTA GAMA  

No es de extrañar pues, que el seremi de Agricultura, Andrés Chiang destaque que con esta iniciativa además se ha logrado realzar el concepto de calidad en los productos agropecuarios  

“Estamos apostando a que nuestro país sea una potencia agroalimentaria, pero con un acento singular, que es de la mano de los habitantes del mundo rural a quienes les entregamos las mejores herramientas para que la dignidad con que ellos hacen su producto sea cada vez mayor” aseguró la autoridad. 

En esa misma línea encontramos otra iniciativa limarina: la Cooperativa Rumpacoop, quien procesa y elabora productos derivados del copao, la cual también se abre paso ene l mercado a través de sus productos de origen natural. 

“Estamos acá porque ya hemos adquirido un alto grado de especialización en el oficio de procesar y elaborar la rumpa, entonces estamos viendo la manera de llegar a todos los mercados” comenta Eliecer Maluenda, presidente de esta agrupación que reúne a 25 campesinos de la provincia.  

“Nosotros creímos en esta alternativa como una opción correcta de poder echar andar y agregar valor a nuestra economía campesina” agregó. 

La idea pues, es apuntar a mercados o nichos, donde aún no existe una gran competencia y puede haber posibilidades de generar nuevos productos, tal como lo está haciendo Marisol Hurtado, de la Tostaduría Limarí, local ubicado en la Feria Modelo de Ovalle. 

"Nosotros elaboramos productos a pedido, para celiacos especialmente. Nosotros tenemos molinos distintos, entonces hay cero contaminación cruzada y eso nos diferencia del resto de nuestra competencia" aseguró.

En ese contexto, el Gobernador de Limarí, Wladimir Pleticosic enfatizó que el Programa de Mercados Campesinos aporta a aumentar los ingresos de la pequeña agricultura y con ello mejorar su calidad de vida, “porque permite que los productores del sector rural tengan los espacios necesarios para que efectivamente puedan dar a conocer lo que hacen y que también desde ahí generen una actividad productiva que les dé la posibilidad de mantener a sus familias y tener un mejor bienestar”. 

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